Prospectos de minerales no metalíferos

 

bulletZona Laguna Auquilco
(Asfaltita-Azufre biogenético)

 

> Mina de asfaltita La Salvada

> Posibilidades de azufre biogenético

> Referencias bibliográficas

 

bulletCaracterísticas y antecedentes del área.

Durante la primera mitad del siglo pasado el área concentró importante actividad minera relacionada con la explotación de  vetas de asfaltita y rafaelita. La firma de capitales alemanes TUNGAR fue la de mayor arraigo y permanencia en la zona de la yesera Auquilco, instalando en ella uno de los complejos mineros más modernos de la época. Con los mejores  recursos tecnológicos utilizados por entonces  en la minería del carbón de la Europa central  la empresa  supo mantener estas explotaciones ininterrumpidamente durante  más  dos décadas. A partir de 1950 y hasta fines de la década de 1970  la exploración de estas sustancias en la provincia del Neuquén  quedó en manos de Yacimientos Carboníferos Fiscales. Durante este período nuevas ocurrencias y manifestaciones fueron puestas en evidencia, aunque el auge del petróleo líquido había conquistado desde tiempo atrás la demanda  energética en el mundo. Con todo algunos yacimientos continúan esporádicamente sus explotaciones, en esta comarca y en otras situadas en la región de Rincón de los Sauces-Auca Mahuida. Las pocas minas en producción que extraen asfaltita en la actualidad  comercializan estas sustancias  principalmente en la industria de las pinturas y barnices y  en revestimientos asfálticos  o como aditivo liviano en los lodos de inyección de la exploración petrolera. Cabe observar que detrás de cada  una de las crisis energéticas del siglo pasado y del presente, sea ésta petrolera  o nuclear,  las asfaltitas vuelven al centro de atención ya que como producto de su destilación  es posible obtener querógeno, (hidrocarburo intermedio entre la gasolina y el gasoil)  el cual se consume en grandes cantidades como carborreactor, a más de obtener otros derivados de  valor económico. De allí el interés recurrente  que despiertan las asfaltitas del  Neuquén,  en particular las de la zona de Auquilco  ya que se  caracterizan  por  poseer un  alto contenido en carbono fijo y volátiles,  y baja proporción de azufre, presentándose generalmente  en filones verticales de considerable extensión y potencia.

Además de las asfaltitas la zona presenta los mayores afloramientos de yeso de la cuenca Neuquina, en los que se ha detectado desde hace ya tiempo un conjunto de evidencias geológicas que indicarían la posibilidad de formación de azufre biogenético, hecho que aumenta el potencial minero de la comarca.  Si bien no se han hallado hasta el presente depósitos de interés económico, las manifestaciones de azufre y las características geológicas del entorno en cada una de las ocurrencias conocidas mantienen siempre vigente  el interés prospectivo . Cabe mencionar al respecto el proyecto Los Petisos, 90 km al SSE de Malargüe, ( provincia de Mendoza), cuyo desarrollo exploratorio permitió el hallazgo del primer yacimiento de azufre biogénico de América del Sur, habiéndose medido hasta el presente 3.753.000 t de azufre  recuperable. (Carotti,1999- en Danieli et al 2011)

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